Het mooiste sinterklaascadeau is een sleutel

Van onze redactie Zaterdag 06 December 2014

Na 21 jaar dak- en thuisloos te zijn geweest, kon de 38-jarige Gerard gisteren de sleutel voor zijn nieuwe flat in ontvangst nemen. Het grootste deel van zijn leven verbleef hij op straat en zag hij menig opvanghuis van binnen. Hij heeft hard moeten knokken om hier te komen, dit mooie sinterklaascadeau kreeg hij niet zonder vallen en opstaan.

Op zijn 17e belandde hij op straat en zwierf hij het hele land rond. In 2005 komt hij in Nijmegen terecht en wordt hij hier een bekend gezicht op straat. Hij verkoopt straatkranten en gedichtenbundels van ‘straatvogel Ton’ om van te leven. De bescheiden, bijna verlegen, Gerard vertelt over de afgelopen maanden, die erg zwaar waren en waarin hij op het randje van de dood zweefde. ‘Na de winter vorig jaar op straat door te hebben gebracht mocht ik een half jaar in een caravan wonen. In oktober begon ik erg dikke benen te krijgen, ze zaten vol vocht. Ik belandde in het CWZ en daar bleek dat mijn hart nog maar voor 20% werkte. De opname duurde 3 weken met volop onderzoeken en medicijnen.’
Twitter
Gerard kreeg in die periode veel steun van zijn 1192 volgers op Twitter. Een jaar geleden opende hij een account en sindsdien leven zijn volgers volop met hem mee en spreken hem moed in. Hij vindt ook veel troost in zijn geloof in God. In 2000 ontmoette hij in Utrecht een lotgenoot die met hulp van zijn geloof zijn alcoholverslaving overwon. Gerard raakt hierdoor geboeid en verdiept zich verder in de bijbel, die hij inmiddels grondig heeft gelezen. ‘God is mijn vader, hij voelt als mijn vader en ik behandel hem ook als mijn vader. In 2007 heb ik mij laten dopen en mijn leven werd vanaf dat moment beter. Op dagen dat ik het hard nodig had kreeg ik hulp van mensen, terwijl ik dat niet verwachtte. Uiteindelijk heeft het mij geholpen om helemaal van mijn verslavingen, medicijnen in combinatie met alcohol, af te komen. Daar ben ik nu al 5 jaar, 3 maanden en 3 weken vanaf.’
Hartverwarmend
Zijn volgers op Twitter kwamen meteen in actie toen ze hoorden dat Gerard eindelijk een eigen plek zou krijgen. ‘Voor anderen vraag je makkelijk hulp maar voor mezelf durfde ik het niet te vragen.’ Ondanks dat volgde een ware hausse van aanbod van huisraad op Twitter en Gerard is helemaal overdonderd en kan het allemaal bijna niet geloven. ’Iedereen heeft spulletjes voor me, die worden de komende dagen gebracht. Van iemand krijg ik mooie gordijnen, van een ander heel veel klein spul. Weer een andere volgster regelde dat ik bij Wennekers Tapijt 30m2 vloerbedekking gratis mag komen uitzoeken. Zo lief en hartverwarmend allemaal.’
Zodra Gerard een beetje gesetteld is wil hij graag 1 dag in de week gaan koken voor daklozen en gaat hij beginnen aan zijn autobiografie. ‘Er zijn al genoeg volgers op Twitter die dat boek heel graag willen lezen, dus daarna moet ik een uitgever gaan zoeken’ zegt hij lachend.
 
Gedicht van ‘Straatvogel Ton’

De eerste stap op het smalle pad
Zijn de tranen voor de medemens.
Fonkelend  als Hemelschat
Bereiden zij de eeuwige wens.
 
De diepste wens, het eeuwige leven
Schuilt in het hart van de mensen ál,
en zo zal dan de traan een ieder geven
de eerste stap op het pad zo smal.

 


Reacties (5)

Geplaatst op 07-12-2014 om 15:13 door mariejose
Gerard je hebt het voor elkaar.
je mag beretrots zijn kanjer

Geplaatst op 06-12-2014 om 22:54 door maurice
Hoi Gérard. Die verhuizing komt dus wel goed. Namens de jongens van de Nunn nogmaals proficiat met je nieuwe woning

Geplaatst op 06-12-2014 om 18:42 door Eetcafe poort van nijmegen
Ik ken Gerard al een enige tijd
Heb hem leren kennen bij de ingang vsn de molenpoort
Waar hij zijn gedichtenbundel verkoopte
Nu twitteren we inmiddels en hebben al heel wat gesprekjes
Gehad .
En als ik voor iemand repect heb en trots op ben dan is het. Is het op Gerard
En daarom helpen we grerard graag

Geplaatst op 06-12-2014 om 11:54 door martijn van hoorn
he gerard ben hartstikke trots op je dat je het niet hebt opgegeven en zo zie je maar weer voor ieder is er iets goed in het leven en komt komt het een beetje laat maar het komt wens je heel veel geluk in je toekomstige huisje een hele fijne kerst en een gezond nieuw jaar

Geplaatst op 06-12-2014 om 11:08 door Frida Dollekens
Ik hoop dat het Gerard nu lukt zijn rust te vinden in zijn nieuwe huis ,en dat hij nu voor daklozen wil gaan werken is heel mooi ,hij weet wat het is op straat te leven ,ik hoop op een goede toekomst voor hem



Reageren


Uw naam  *
Uw Emailadres  *
Uw reactie
Code
  *
 

NB: Uw reactie zal direct worden geplaatst, echter wordt deze wel door onze redactie gecontroleerd. Mocht blijken dat uw reactie niet passend is en/of een kwetsende inhoud heeft, zal deze meteen worden verwijderd.